Mećava, struja i snovi o stresu: 4.000 milja u Lotus Eletreu

Mećava, struja i snovi o stresu: 4.000 milja u Lotus Eletreu
Podijeli s prijateljima

Potpuno električni Lotus Eletre je nova era za kompaniju. Ali mogu li ga voljeti kao stari Lotus automobili?

Lotus Eletre S jedan je od najuspješnijih električnih SUV-ova koji se mogu kupiti za novac, s impresivnim rasponom, ubojitim izgledom, luksuznom unutrašnjosti i mnoštvom tehnoloških dodataka. Ali automobil proizveden u Kini je velika razlika u odnosu na Lotus automobile proizvedene u Velikoj Britaniji u kojima sam odrastao idolizirajući. Dakle, mogu li isto tako voljeti ovu novu verziju Lotusa? Uzeo sam ga na mamutsko putovanje oko 4000 milja po Evropi da to saznam.

Vozio sam Lotus Eletre S od svoje kuće u Edinburgu, niz UK, preko Francuske i u Barselonu, pre nego što sam se vratio kući ruralnijom rutom kroz Španiju i Francusku. Ova ogromna odiseja me je videla kako se nosim sa beskrajnim kilometrima autoputa, snegom prekrivenim planinskim putevima, užurbanim gradskim centrima i košmarno uskim seoskim uličicama.

Kroz 4000 milja svog putovanja naučio sam mnogo o Eletreu, od toga kako uskladiti performanse sa dometom, kako razumjeti neobične karakteristike automobila i na kraju, da li se hiper-moderni Eletre poklapa s mojim snovima o vožnji Lotus automobila iz prošlih godina .

Kao dijete 90-ih obožavao sam sportske automobile Lotus. Sjećam se da je moj komšija imao žuti Esprit iz 90-ih kojim sam bio opsjednut. Kažem “komšija” – oni su zapravo živjeli nekoliko ulica dalje od mene, ali ja sam bio toliko opsjednut ovim autom da sam često hodao okolo samo da bih mogao zuriti u njega.

Ali vremena su se promijenila i Lotus je prešao sa svojih izuzetno malih i laganih sportskih automobila: Elise, Esprit, Elan. Svi su bili teški otprilike kao iPhone i svi su ih spojili neki ljudi iz engleske grofovije Norfolk. Ovi automobili su dizajnirani da budu brzi, okretni i iznad svega zabavni.

Lotus je danas nešto drugačiji i sada je u vlasništvu kineskog automobilskog giganta Geely (Volvo-ova matična kompanija). Još uvijek ima sjedište u rodnom mjestu Norfolk, ali Eletre je izgrađen u Kini.

Sa Eletreom, Lotus je dio gomile proizvođača automobila koji sada pune prodajne salone i autoputeve električnim vozilima. Duga je lista, od stručnjaka za električna vozila poput Tesle i Riviana do dugogodišnjih proizvođača tradicionalnih automobila koji su dodali električna vozila u svoju flotu: Ford, Honda, Volkswagen i tako dalje. Za vozače koji kupuju te automobile, to je šansa da se oslone na najsavremeniju tehnologiju, ali i način da se odmaknu od vozila na plin koji u velikoj mjeri doprinose klimatskim promjenama.

Sam automobil je takođe veliki odmak od Lotusove prošlosti. Dok su njegovi sportski automobili sa dva sedišta bili jedva dovoljno veliki da unutra stanu dvoje odraslih, Eletre udobno smešta četiri osobe sa dosta mesta za prtljag. Onda je tu težina. Neki od prethodnih Lotusovih automobila bili su teški ispod 700 kilograma. Eletre teži preko 2.500 kilograma (više od 5.500 funti). Lotus Eletre ima osnovnu cijenu od 107.000 dolara, a model Eletre S koji sam testirao je otprilike 130.000 dolara.

Zatim, tu je sva ugrađena tehnologija: lidar, autonomna vožnja, podesivo zračno ogibljenje koje čini da automobil ide gore-dolje i masivni ekrani sprijeda i pozadi. Sve je to vrlo… ne Lotus. Ali to je poenta Eletre. To nije stari Lotus. To je današnji Lotus i mojih prvih nekoliko dana vožnje u njemu je bilo potrebno mentalno prilagođavanje na ovu novu eru.

Krenuo sam iz Edinburga sa punim punjenjem i prvi put sam stigao do Londona uz samo nekoliko laganih zaustavljanja prije nego što sam krenuo u Eurotunnel na južnoj obali Engleske. Tamo sam dovezao auto u voz koji će me odvesti pod more, a izronio je 40 minuta kasnije u Francuskoj.

Asortiman Lotus Eletre i kako se vozi

Eletre S dolazi sa baterijom od 112 kW, koja se može pohvaliti maksimalnim dometom od 355 milja (571 kilometar) po punjenju na osnovu izdašnijeg WLTP testiranja. Na papiru je to velika kilometraža između punjenja, ali taj maksimalni domet je zasnovan na sporijoj gradskoj vožnji, dok je velika većina moje vožnje bila pri brzinama na autoputu, koje su manje efikasne. Kao rezultat toga, moj raspon je bio konstantno niži od navedenog maksimuma.

Jednom prilikom sam podesio Lotus satelitsku navigaciju u automobilu da me uputi na odredište udaljeno 328 kilometara. I dok je auto pokazivao preostala 452 kilometra dometa (teoretski mi je ostalo oko 120 kilometara do odredišta), zapravo je pisalo da ću ostati izvan dometa prije nego što stignem do kraja rute. Očigledno je da je sistem uzeo u obzir prosječne brzine na putu koje bih radio i odredio da se nigdje neću približiti. Ispostavilo se da je to bilo potpuno ispravno i brzo sam naučio da obraćam pažnju na ove realnije procjene.

Dakle, iako nisam patio od anksioznosti dometa, definitivno sam osjećao da moram paziti na svakom koraku. Potrudio sam se da dam sebi slobodu i obratim pažnju na ono što mi je sistem rekao u smislu koliki je domet trebao ostati.

Išao sam sličnom rutom prošle godine u VW ID5 i zaključio da sveprisutnost brzih EV punjača širom Francuske čini vožnju na velike udaljenosti u EV vozilima jednostavnom kao u bilo kojem automobilu na plin. Otkrio sam da je to još uvijek slučaj u Eletreu, udobno se probijajući kroz Francusku, jedući milju za miljom općenito zaboravnog autoputa, skačući između brzih punjača da bih brzo dopunio svakih nekoliko stotina milja.

Eletre je, otkrio sam, odličan kruzer za velike udaljenosti. Izuzetno je udoban, sa plišanim sedištima koja nude božanstveni jastuk za zadnjicu, sa luksuznom kožnom oblogom u unutrašnjosti i zvučnim sistemom koji puca za moju plejlistu kojom dominira periferija. Vozi glatko, sa prilagodljivim tempomatom i asistencijom za zadržavanje trake za laku vožnju između punjača.

I, istinski za bilo koji Lotus, on je moćan. Ubrzat će od 0-100 km/h za nešto više od četiri sekunde, što je divlje nestašno za nešto što je teško kao mali mjesec.

Dok sam se kretao prema Barseloni, jedini problemi koje sam naišao su bile epske oluje i jaka kiša na autoputu, iako je to brzo zamijenjeno vedrim plavim nebom kada sam ušao u grad. Ono o čemu sam sada morao da brinem je rešavanje zagušenja u centru grada Barselone i nezgodnih putnih sistema.

Pročitao sam u drugim recenzijama da je Eletre bio zaista masivno vozilo i iako je svakako veliko, to se zapravo ne osjeća kada se vozite autoputevima ili seoskim putevima. U užurbanom centru Barselone, međutim, odjednom sam se osetio kao da vozim katedralu. Trznuo sam se od stresa svaki put kada bi skuter ili mali gradski automobil projurio pored mene u roku od jednog inča od struganja otmjenog laka.

Ne volim gradsku vožnju u najboljim trenucima, a potreba za navigacijom kroz srce Barselone do svoje parking garaže bila je iskušenje za koje sam siguran da će mi donositi snove o stresu u godinama koje dolaze. Bilo je to iskustvo koje je bilo još gore dok sam vozio automobil UK specifikacije dizajniran da se vozi lijevom stranom ceste, ali zapravo vozim desnom stranom, što nije poboljšalo moju prostornu svijest .

Na kraju sam stigao do garaže koju sam rezervisao i parkirao auto na nedelju dana dok sam prisustvovao Mobile World Congressu. Na kraju emisije, podigao sam ga i odvezao se iz Barselone, ovog puta na severozapad, dalje u Španiju.
Neki problemi s punjenjem EV

Koristio sam aplikaciju Shell Recharge za većinu svog planiranja rute, jednostavno filtrirao za brze punjače duž rute koju sam želio i plaćao putem aplikacije svaki put kada sam se uključio. To je uglavnom bilo jednostavno iskustvo. Međutim, mojim prvim punjačom u Španiji upravljala je kompanija Wenea, a aplikacija Recharge mi nije dozvolila da pokrenem punjenje, kao ni namenska aplikacija Wenea koju sam morao da preuzmem, čak i nakon što sam više puta uneo detalje svoje kreditne kartice. Jednostavno nije bilo načina da se koristi punjač, ​​pa sam morao pronaći alternativu.

U Francuskoj bi to bio manji problem, ali relativna oskudica španjolskih punjača značila je da moram biti oprezan pri svom sljedećem potezu kako ne bih ostao na cjedilu. Koristio sam ugrađenu satelitsku navigaciju Eletre-a da pronađem alternativu u dometu i onda se zaputio tamo, očajnički brojeći milje kako su prolazile, a moj domet je opadao.Onda su se stvari pogoršale. Punjač na koji sam bio upućen jednostavno nije radio, bez ikakve struje. Bio sam primoran da pronađem drugačiji, sporiji punjač u dometu i uspeo sam da nateram auto. Ali to nije bio jedini put da mi se to dogodilo.

U još dva navrata Eletreov navigacijski sistem me je preusmjerio na punjače koji nisu bili u funkciji ili kojima nisam mogao pristupiti. Srećom, oba puta sam pronašao alternative, ali sam naučio da nikada ne vjerujem prijedlozima punjenja satelitske navigacije jer sam lako mogao ostati bez struje. To je problem koji Lotus može lako riješiti, iako sumnjam da to možda ne bi bilo nešto što bih ni primijetio da sam koristio Apple CarPlay, koji u vrijeme pisanja još uvijek nije dostupan u automobilu, uprkos tome što je obećano kao ažuriranje putem zraka kada je vozilo lansirano 2023.

Ali ubrzo sam imao veći problem.

Proveo sam dobar provod vozeći se kroz Španiju, zaustavljajući se u pustinjskoj oblasti gde sam jednostavno morao da napravim nekoliko fotografija Eletre u oštrom, stenovitom pejzažu. Krenuo sam na sjever, prateći autoputeve i druge glavne puteve, skakućući između punjača i na kraju stigao u španski grad Soria.

Jedini punjač koji sam mogao pronaći bio je relativno spor punjač od 43 kW iza McDonald'sa. Restoran je, nažalost, bio zatvoren, pa sam morao sjediti u autu dok je kiša udarala po krovu dok se on polako punio dovoljno da se udobno odvezem do mnogo bržeg punjača udaljenog 100 kilometara. Iako sam ostavio dosta prostora da stignem do odredišta, putovanje je imalo druge ideje.
Na snijegom prekrivenim planinskim putevima

Kako sam napuštao grad i penjao se sve više u brda, kiša se pretvorila u snijeg od mećave, prekrivajući puteve i drveće i svakim minutom vožnje postajao sve gušći i gušći. Kako sam se uspinjao više, auto je morao proći kroz još dublji snijeg na cesti i postajao sam sve zabrinutiji.

Već sam napravio grešku vozeći se planinskim putem prekrivenim snijegom bez lanaca za snijeg i tom prilikom sam se iskreno bojao za svoj život jer je VW Golf u kojem sam bio postao gotovo nemoguće kontrolisati i zbog toga sam možda bio previše oprezan kada vozim po snijegu ovakvim uslovima.

Google Maps je predložio da se ruta jednostavno nastavlja kroz brda, ali nisam imao pojma da li se ruta penje više i može li postati još opasnije zasnježena ili je najgore možda već iza mene. Iako sam bio uvjeren da će Eletre, kao veliko, teško vozilo, biti bolje opremljen za snježne uslove, nisam imao pojma koliko će dobro podnijeti potencijalno mnogo dublji snijeg.

Nisam bio spreman da rizikujem i uspeo sam da se zaustavim da procenim svoje mogućnosti. Problem je bio u tome što sam koristio dosta rezerve snage automobila penjući se po brdima, posebno na temperaturama ispod nule, što ozbiljno smanjuje efikasnost baterija. Nastavak do svog odredišta ovim putem se činio previše opasnim, ali okretanje je značilo da se vraćam dug put do istog sporog punjača na parkingu McDonald'sa, da stignem bez preostalog dometa i onda čekam satima dok ne mogu riskirati zaobilaznicu.

Osjećao sam se zarobljeno i uznemireno, ne znajući koja je opcija najbolja. Na kraju sam pronašao drugačiji spori punjač ušuškan u alternativnom selu na padini koje je zahtijevalo kraći zaobilazni put. Uspio sam da stignem do sela bez problema, iako je satelitska navigacija odlučila da me odvede kroz grad, niz strme kaldrmisane ulice toliko uske da sam se zabrinula da sam nehotice usmjerena niz pješačke staze, a ne puteve.

Ove uske uličice, okružene kućama sa obe strane, zahtevale su od mene da ignorišem vrištanje parking senzora automobila koji su upozoravali sa svih strana dok sam prolazio kroz njih. Nevjerovatno je koliko se auto osjećao velikim kada je zauzimao svaki centimetar prostora na “putu”.

Ipak, na kraju sam pronašao punjač, ​​uključio se u struju i ručao. Naplatio sam samo toliko da me odvede do banke za brzo punjenje Ionity kako ne bih gubio vrijeme, ali ni to nije išlo kako sam očekivao. Kada bi se priključio na Ionity punjač, ​​automobil bi se punio samo stalnom sporom brzinom, umjesto da koristi punih 300 kW ponuđenih brzina, što znači da bi potpuno punjenje trajalo mučna četiri sata.

Ne znam čija je ovo bila greška — Lotusova ili Ionityjeva — ali sam se pomirila s punjenjem sat vremena, prije nego što sam skočila na još jednu banku Ionity brzih punjača bliže mojoj destinaciji za noćenje u Bilbau na sjevernoj obali Španije . Srećom, ovaj punjač je radio savršeno i ja sam “prepunio rezervoar” prije nego što sam parkirao u svom hotelu i popio prijeko potrebno pivo.

Sljedećih nekoliko dana krenuo sam kući, vozeći se prvo do francuskog primorskog ljetovališta Biarritz prije nego što sam krenuo dalje na sjeveroistok milju po milju ruralnih francuskih autoputeva i sporednih puteva. Dostupnost brzih punjača značila je da je moj put nazad bio potpuno bez problema, pogotovo jer je stalna kiša značila da se nisam zamarao nikakvim obilaznicama.

Na kraju sam stigao do Kalea, ukrcao se na voz Eurotunel i vratio se u Englesku. Još 10 sati sljedećeg dana me odvelo iz Londona kući u Edinburg.
Moji ukupni utisci o Lotus Eletreu

Putovanje je bilo apsolutna misija i dok su se dijelovi osjećali kao iscrpljujući napor, bio sam impresioniran koliko je Eletre lako olakšao te duge dionice vožnje autoputem. Tri nedelje i hiljade kilometara koje sam prešao sa automobilom omogućili su mi da upoznam skoro sve detalje i naučio sam mnogo o tome.

Prvo, obožavam izgled. Uspijeva da izgleda i agresivno sportski, ali istovremeno i elegantan i rafiniran. Obožavam njegovu izduženu, aerodinamičnu formu koja više izgleda kao da je napravljena ne samo u aerotunelu već i u aerotunelu. Sviđa mi se koliko je udoban iznutra i kako nikada nisam osjetio bol ili bol čak ni nakon što sam sjedio za volanom osam ili devet sati.

I da, sviđa mi se koliko je moćan, osjeća se sportski i okretan uprkos svojoj ogromnoj težini. Čak i u njegovom uravnoteženom Tour režimu vožnje, udaranje po papučici gasa me je izbacilo naprijed s dovoljno snage da pribijem leđa o sjedište. To ga čini odličnom zabavnom za vožnju, a čak i uz težinu, lako je baciti se u krivine i isključiti snagu na izlazu. Rijetko sam vozio automobile koji postižu takav balans između luksuza i performansi.

Ali pronašao sam razne probleme u mojih 4000 milja s njim. Naravno, postoje problemi koje sam imao sa satelitskom navigacijom koja me je usmjerila na neodgovarajuće punjače, ali to nije sve. Takođe sam imao satelitsku navigaciju koja se jednostavno srušila i ponovo pokrenula u više navrata, izbrisavši svoju rutu i ostavivši me, u jednom posebno mučnom trenutku, da se vozim kroz užurbani centar grada bez ideje kuda dalje i bez mogućnosti da se zaustavim i ponovo uđem na odredište .

I dok sam generalno uživao u korištenju autonomnih načina vožnje baziranih na lidaru, nije mi se svidjelo više puta kada je nakratko pritisnuo kočnicu na autoputu — uprkos tome što oko mene nije bilo saobraćaja za kočenje — ili vrijeme kada je traka Keep Assist je jednostavno odlučio da me ne želi usmjeriti kroz blagu krivinu i morao sam brzo preuzeti kontrolu kako bih izbjegao vožnju ravno s ceste.

Također mi se ne sviđa što je ključ od auta RFID kartica sa beskontaktnom dodirnom tačkom na vanjskoj strani na vozačevoj strani na koju držite karticu da biste je zaključali i otključali. Kontaktna tačka je samo na strani vozača, tako da kada sam uključio automobil (priključak za punjač je na suprotnoj, strani suvozača) morao bih se vratiti da ga zaključam.

Ovakvi problemi čine da se automobil na nekim mjestima osjeća neuglađenim i to su čudne stvari koje sam primijetio tek nakon što sam proveo toliko vremena s njim na tako velikoj udaljenosti. Ali to su uglavnom nebitni problemi koji zapravo ne utiču na iskustvo vožnje i, da budem iskren, mali deo mene prilično voli da je malo grubo oko ivica. Objasniću.

Nekada Lotus automobili nisu bili poznati po svojoj finoći. U stvari, šala je uvijek bila da je naziv bio akronim za “puno problema obično ozbiljnih”, s čestim tehničkim problemima koji su podizali njihove glave vlasnicima. Dakle, iako je Eletre na površini možda veliko odstupanje od Lotusa koji sam poznavao i volio, on barem ima neke sličnosti sa Lotusom iz starih vremena.

Više od 4000 milja kasnije, apsolutno sam se zaljubio u Eletre. Užitak je voziti, ima izgled za ubijanje, a njegov veliki domet i brzo punjenje znače da je to apsolutno vrhunski krstaš za velike udaljenosti.

Je li to Lotus o kojem sam sanjao kao dijete? Iskreno mogu reći da ne, nije. To je bolje. Ovo je Lotus o kojem sanjam kao odrasla osoba.


Podijeli s prijateljima
Emin Dedić

Emin Dedić